Звір, який майже літає

115

Представники класу ссавців спочатку були наземними тваринами. Але в процесі еволюції деякі з них навчилися літати нітрохи не гірше птахів. Це всім відомі кажани та інші рукокрилі. Але є серед тварин і такі, які застрягли на півдорозі цього приголомшливого процесу. Це екзотичні шерстокрылы, чиї здібності до польоту перевершують вміння білок-летяг, але до цих літаючих звірів трохи не дотягують.

Зверек, который почти летает Интересное
В наші дні на планеті мешкає всього два види шерстокрылов — філіппінський шерстокрыл і малайський шерстокрыл, хоча, за даними палеонтологів, в минулі геологічні епохи видове розмаїття в цьому загоні було вище. Обидва види мають невеликі розміри, важать в межах 1-1,7 кілограма і незначно відрізняються забарвленням шерсті.
Зверек, который почти летает Интересное
Ареал поширення цих двох видів — дощові тропічні ліси Південно-Східної Азії. Все своє життя ці звірі проводять у кронах дерев і ніколи не спускаються на землю. Вдень вони дрімають на гілках, обхопивши їх лапами і звисаючи, подібно лінивцям. А вночі вирушають на пошуки їжі, основу якої складають плоди, квіти, бруньки та листя дерев. В цей час доби найчастіше можна побачити зовсім незвичайне видовище — політ шерстокрыла.
Зверек, который почти летает Интересное
Звичайно, наші герої не здатні до справжнього польоту з набором висоти та маневруванням. Але вони чудово планую з дерева на дерево подібно білкам-летягам. Але якщо гігантські летяги — рекордсмени серед білок — здатні таким чином подолати максимум близько 100 метрів, то шерстокрылы, істотно поступаючись їм у розмірах, можуть «пролетіти» 130-140 метрів.
Зверек, который почти летает Интересное
Так само як і летяги, шерстокрылы планують за рахунок шкірястою перетинки. Вона досить щільна, вкрита хутром і оточує тіло звірка по всьому периметру, максимально збільшуючи площу тварини під час планування. Перетинка є в тому числі і між крихітними пальчиками лапок, і навіть хвіст включений у корисну площу і знаходиться всередині «парашута» під час польоту, на відміну від летяг. На пальцях шерстокрылов є своєрідні подушечки, які грають роль присосок і допомагають звірятам легко перебувати на вертикальній поверхні, а також здійснювати вдале приземлення.
Але еволюція, подарувала шерстокрылам можливість екстрено евакуюватися з дерева в разі небезпеки, позбавила їх повноцінного руху. У складеному вигляді шкіряста перетинка сильно ускладнює процес пересування, тому повзають ці тваринки досить повільно і незграбно.