Як англійська фірма «джонсон, маттей і к ” скупила за безцінь на уралі копальні платини

38

У xx столітті ціна платини була вище, ніж золота і срібла. Орден суворова першого (вищого) ступеня виготовлявся з платини, другого ступеня — із золота, третього (нижчого) ступеня — зі срібла. Однак аж до xviii століття цей найцінніший метал разом з порожньою породою викидали у відвал, а на уралі і в сибіру зерна самородної платини використовували як дріб при стрільбі.

В європі платину стали вивчати з середини xviii століття, коли іспанець антоніо де ульоа привіз з перу зразки цього білого металу, який добували як попутний на золотих копальнях. Іспанські хіміки встановили, що платина легко сплавляється з сріблом і золотом, при цьому вони вважали, що привезений з перу білий метал — сплав золота і заліза. Тому ціна платини була менше золота і срібла. Саме слово “платина «в перекладі з іспанської означає»серебрішко”.

Перше практичне застосування платині знайшли фальшивомонетники: вони стали підмішувати дешеву платину до золота і срібла. Дізнавшись про це, іспанське казначейство домоглося видання суворого королівського указу, що наказував знищувати всю платину, що видобувається попутно з золотом. Відповідно до цього указу чиновники монетних дворів в іспанських колоніях південної америки урочисто при численних свідках періодично топили накопичену платину в річках боготі і кауке. Настільки дивний для сучасного читача закон про знищення платини був скасований в 1778 р. Королем карлом iii габсбургом. Після цього іспанське казначейство стало саме підмішувати дешеву платину до золота монет.

На початку xix століття платину почали добувати і в європі. На уралі в 1828 р виробили півтори тонни цього металу, тоді як за 80 років на всіх родовищах південної америки — всього тонну.

Спочатку з російської платини робили чаші, хімічні тиглі, дріт. Масове застосування для платини придумав міністр фінансів е. Ф. Канкрін. Він став міністром у важкий для країни час.

Золотий запас імперії виснажився від тривалих воєн з францією, швецією, туреччиною. Величезної шкоди фінансовій системі росії завдав і наполеон, який наповнив країну фальшивими асигнаціями. У ті часи не було технічних засобів для розпізнавання грошей справжніх і підроблених. Тому за один паперовий рубль давали тільки 25 копійок сріблом. Міністр канкрін вирішив використовувати досвід іспанського казначейства, підмішуючи платину до золота, так, як ще раніше робили фальшивомонетники. Але зробив він це на строго науковій основі, отримавши від німецького вченого а. Гумбольдта висновок, що платина в 5 разів дорожче срібла і в 2,5 рази дешевше золота. Після цього в росії стали карбувати трирублеві монети із золота (вагою в 4 грами) і з платини (вагою в 10 грам). Потім стали випускати платинові монети і 12-рублевого гідності.

Першу монету з платини канкрін відіслав гумбольдту, потім ця монета була куплена у спадкоємців вченого за царя олександра ii, а зараз монета демонструється в державному ермітажі.

Введення в грошовий обіг платинових монет зміцнило фінанси країни, за що микола i неодноразово дякував канкріна. А видобуток платини на уралі зросла до трьох тонн на рік.

Але ось сімдесятирічний канкрін помер. Новий міністр фінансів ф.п. Вронченко представив царю справу з платиновими монетами в такому світлі, що він, мовляв, вкрай побоюється підробки, посилаючись на іспанських фальшивомонетників. Микола i, який ще недавно був ентузіастом платинових грошей, підписав указ про примусове вилучення платинових монет з обігу.

Протягом півроку було зібрано кілька мільйонів монет. На складі державного казначейства мертвим вантажем осіло 35 тонн платини. Видобуток платини на уралі впав у сто (!) раз. Англійська фірма» джонсон, маттей і к° ” скупила за безцінь платинові копальні на уралі.

Тим часом міністр фінансів вронченко, незважаючи на сприятливу ситуацію (відсутність воєн), за 8 років розвалив всю фінансову систему імперії, так що витрати стали перевищувати доходи. Микола i звільнив вронченка. Наступні два міністри фінансів також не змогли виправити становище. Зовсім погано стало з фінансами після кримської кампанії, де росія зазнала військової поразки.

Черговий міністр фінансів, м. X. Рейтерн, перебував у занепокоєнні: грошей катастрофічно не вистачало. І тоді міністр умовив олександра ii вчинити в 1867 р дві дії, які (як тоді здавалося) полегшували фінансовий тягар, але у віддаленій перспективі принесли росії очевидні збитки. Дія перша: була продана аляска. Дія друга: був дозволений безмитний вивіз платини (в той час — малоцінного металу), а всі запаси російської платини продані.

Платину скупила вже знайома нам фірма»джонсон, маттей і к°”. Монопольно володіючи майже всією платиною світу, фірма швидко накрутила на неї ціни. Приватний добувач на уралі отримував за золотник (4,25 г) платини від фірми 10 копійок, посередник в москві — 40 копійок, а фірма продавала платину в парижі вже за 1 рубль 20 копійок. Через кілька років платина стала коштувати дорожче золота. Платина була оголошена дорогоцінним металом, з неї стали робити найбільш дорогі прикраси. Фірма “провернула” аферу століття!

Перед першою світовою війною видобуток платини в росії становив 95% світового видобутку, майже вся ця кількість йшла за кордон. Лише після жовтневої революції видобуток і переробка платини були націоналізовані. У москві створили інститут з вивчення платини (що став частиною інституту загальної та неорганічної хімії). З платини навчилися виготовляти відповідальні деталі приладів військової техніки.

Платину застосовують як каталізатор в хімічних і нафтохімічних виробництвах. Платина використовується для допалювання вихлопних газів. З платини роблять електроди паливних елементів для космічних апаратів. На частку ювелірів залишається всього 10% платини.