Чи Правда, що наше тіло повністю змінюється кожні сім років?

118

Якщо вдуматися, це прекрасна ідея: кожні сім років ми можемо розлучатися зі своїм колишнім «я» і перетворюватися в абсолютно нової людини. На жаль, насправді все інакше. Швидше за все, ви навіть не зможете пригадати, де про це чули, але правда полягає в тому, що міф про семирічному циклі перетворення навіть приблизно не відповідає середній тривалості життя кожної клітини.

Щоб зрозуміти, як змінюється клітинний склад нашого тіла, насамперед необхідно з’ясувати, як виникають клітини. Організм може створювати їх кількома різними способами. По-перше, існуючі клітини можуть ділитися за допомогою досить простого процесу, званого мітозом. В ході мітозу батьківська клітина розщеплюється на дві нові. Ці нові клітини, які називають дочірніми, по суті, являють собою копії материнської клітини.
Другий спосіб створення клітин – утворення зі стовбурових клітин. Це особливі клітини, які зустрічаються по всьому тілу, хоча і в невеликій кількості. Вони можуть не тільки створювати власні копії шляхом мітозу, але й синтезувати нові спеціалізовані клітини. До «спеціалізованих» відносяться клітини крові і нервові клітини не здатні копіювати самі себе.
Щоб контролювати ріст нових клітин, старі повинні поступово відмирати. Наприклад, проміжки між пальцями рук і ніг почасти обумовлені загибеллю клітин в момент нашого народження – така запрограмована загибель клітин необхідна для того, щоб наші кінцівки не були перетинчастими, як у деяких тварин. Через деякий час всі клітини організму в’януть і відмирають.
Однак, не у всіх клітин тривалість життя однакова. Наприклад, клітини, що вистилають слизову оболонку нашого шлунка, можуть оновлюватися кожні два дні, оскільки вони постійно контактують з кислотами, які беруть участь у травленні. Клітини, з яких складається шкіра, змінюються кожні два-три тижні. Будучи основним захистом від впливу навколишнього середовища, шкіра повинна постійно перебувати в ідеальній формі.
Між тим, червоні кров’яні тільця, або еритроцити живуть близько чотирьох місяців. Білі кров’яні клітини, що відповідають за боротьбу проти інфекцій, як правило, живуть всього кілька днів, максимум – трохи більше тижня. У той же час, наші жирові клітини живуть досить довго – їх цикл складає в середньому 10 років. Кісткова тканина регенерує також приблизно протягом десяти років.
Якщо хтось думає, що десять років – це багато, вони просто ще нічого не бачили. Інші частини організму мають такий самий вік, як і ми самі. Наприклад, при народженні ми отримуємо один мозок на все життя. Мозкові клітини не відновлюються з віком, хоча недавні дослідження свідчать про те, що клітини гіпокампа, який відповідає за пам’ять, можуть виростати заново. Зубна емаль також ніколи не відновлюється, і зіниці ми отримуємо на один раз на все життя.
Наше тіло складається з безлічі різних клітин, кожна з яких має власну функцію і тривалість життя. Точно так само, як нам доводиться замінювати шини на автомобілі частіше, ніж трансмісію, деякі частини організму потребують відновлення частіше інших. Але навіть незважаючи на всі ці регенераційні процеси, нікому з нас не дано стати абсолютно новим собою. Справа в тому, що деякі клітини, як ми вже знаємо, залишаються з нами на все життя.