Автобус ЗИЛ-118. «Юність», яка підкорила серця

44

Розробку цього автобуса мало хто вважав серйозним проектом, тим не менш, коли він з’явився, то справив справжній фурор, як всередині країни, так і за її межами. ЗІЛ-118 «Юність», автобус, створений командою молодих інженерів Заводу імені Лихачова, фактично, у вільний від основних завдань час.

«Юність» побудована на базі існуючого лімузина ЗІЛ-111, від нього автобус успадкував V-подібний двигун ЗІЛ, потужністю 150 л. с. (спочатку взагалі був двигун ЗІЛ-375 потужністю 170 л. с.), автоматичну гідромеханічну коробку передач, з деякими змінами рульове управління і гальмівну систему. А от кузов спроектований і побудований, що називається, з нуля.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Над проектом працювала команда інженерів і дизайнерів, очолювана Миколою Гринчаром. Своєю назвою автобус зобов’язаний Тетяні Кисельовій, яка працювала над інтер’єром.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Світлий і просторий салон по комфорту був на рівні західних туристичних автобусів тих часів, і при цьому був 17 місцевим. Тобто, мікроавтобусом в класичному розумінні він не був, але і повноцінним автобусом теж, займаючи проміжну нішу.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Над кузовом працював знаменитий радянський промисловий дизайнер Ерік Сабо і Олександр Ольшанецький, згодом перейшов у Всесоюзний науково-дослідний інститут технічної естетики, і працював над проектом спеціалізованого таксомотора, московського аналога лондонського «кеба».
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Кузов зробили несучим, двигун і коробка передач змонтовані на знімному підрамнику.
У 1962 році перший примірник нового автобуса був представлений партійній еліті, у якої викликав захват.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Розпочався штучний випуск в експериментальному цеху, а в 1967 році «Юність» їде на автобусну виставку в Ніццу, де отримує понад 10 міжнародних нагород, і європейське визнання.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Ще б, адже у нього не було конкурентів, у той час подібні автобуси в Європі ще не випускали. Одна з французьких фірм готова була зробити попереднє замовлення на велику партію ЗІЛ-118.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Панель приладів лаконічна і в той же час стильний.
Автобус ЗИЛ-118. «Юность», покорившая сердца
Праворуч від водія селектор АКПП
За однією з історій, купити ліцензію на виробництво «Юності» готовий був сам Генрі Форд – молодший. Але радянський уряд не продала ліцензію, хоча наша автопромисловість багато в чому зобов’язана своїм становленням компанії Форд, допомагала будувати Горьковський автозавод.
Достовірно відомо, що в гаражі Форда – молодшого був один ЗІЛ-118, другого покоління, і літерою «К», його дійсно сильно вразив цей автобус.
Та й кого він міг залишити байдужим, тим більше в ті часи, легкий, стрімкий силует в аерокосмічному стилі, потужний мотор і автоматична трансмісія. Форд розумів шикарні комерційні перспективи «Юності» на ринках США і країн Західної Європи. До того ж, у той час одним з директорів компанії був легендарний Лі Якокка, завдяки якому з’явився перший «Мустанг», і вже він розумів, що «Юність» приречена на успіх.
Але на жаль, ЗІЛ-118, випускався до 1968 р. (за іншими даними 1970) року, змінив його ЗІЛ-118К, побудований на більш сучасних агрегатах від ЗІЛ-114, так і залишилися машинами штучної складання.
За всі роки виробництва їх зібрали усього близько сотні, причому найкрасивіших, першої серії, було всього кілька десятків, з них до наших днів уціліло 4 штуки.
Один з перших ЗІЛ-118, відреставрований до ідеального стану, що перебував у Києві, і навесні 2018 року був виставлений на продаж на європейській онлайн-автоплощадке. Цінник був 430 тис. євро. Де машина знаходиться зараз – не відомо. Можливо, що поїхала в Європу, де в свій час викликала справжній фурор.